Raül Ferré arriba a la final del FIA RX2E però un problema mecànic el deixa fora de la cursa

Tercera ronda de la temporada completada per al FIA RX2e Rallycross Championship, estrenant-se a Riga. El traçat de Bikernieki, ubicat al cor de la capital de Letònia, ha estat l’escenari en què Patrick O’Donovan ha aconseguit la primera victòria a la categoria avantsala del mundial de la disciplina, batent a la Final Isak Sjökvist i Viktor Vranckx, líder de la classificació general.

Amb una climatologia ambigua en què la pluja es va alternar, en breus espais de temps en què va mullar la pista, amb el sol, va començar l’activitat a la jornada de dissabte amb les dues Free Practice i les primeres Heats. Als entrenaments, els pilots de RX2e van intentar afinar els seus cotxes en una pista totalment diferent del que s’ha vist fins ara aquest any.

El World Rallycross de Riga-Letònia començava amb un Isak Sjökvist molt fort des de les primeres sessions, marcant bons cronos que feien tenir-lo molt en compte de cara a les curses. Efectivament, el suec va ser el millor a l’Heat 1, en una mànega en què es va imposar els seus rivals amb fermesa. Pablo Suárez hi va aconseguir subjectar tant Viktor Vranckx com Nils Andersson. Per la seva banda, Raül Ferré es va emportar la victòria a la seva, defensant-se amb èxit dels atacs de Patrick O’Donovan, Filip Thorén i Roberts Vitols, l’heroi local.

A l’Heat 2, Vranckx es va imposar a la màniga amb un ritme que va igualar O’Donovan per entrar a meta seguits, amb Suárez darrere d’ells i Thorén tancant el grup. A la segona mànega d’aquesta sessió, Sjökvist va sumar un nou triomf i es va endur a la butxaca el màxim de punts, en aconseguir el millor temps total de carrera, imposant- se a Vitols, Ferré i Andersson.

La intensitat de les batalles de dissabte va donar pas a un nou dia carregat d’espectacle i trepidants lluites a la pista. Amb l’enfervoritzat públic a les grades animant els pilots i cotxes de RX2e que es van llançar al traçat letó en un ambient més humit per començar diumenge amb el Warm Up, breu sessió d’escalfament amb què agafar les primeres sensacions del dia i prendre novament el pols a Bikernieki.

Un cop conclòs, la pluja va fer acte de presència, mullant la pista i provocant una sèrie de decisions ràpides quant a reglatges i pneumàtics. Tots els pilots van sortir a l’Heat 3 amb rodes de mullat, sent Patrick O’Donovan qui va aconseguir guanyar la carrera inicial, imposant-se a la sortida de perfecta de Pablo Suárez i a l’empenta de Nils Andersson i Roberts Vitols. A la segona mànega, Isak Sjökvist va continuar escrivint el guió, amb una nova victòria davant de Viktor Vranckx i per davant de Filip Thorén i un Raül Ferré que, tot i patir un accident al primer revolt, va poder seguir en carrera.

Amb aquests resultats es va configurar el Rànquing que va determinar els participants de les dues Progression Race, que al seu torn determinen els que competeixen a cada Semifinal. A la primera d’aquestes curses intermèdies entre les qualificacions Heat i les eliminatòries Semifinals, Isak Sjökvist va tornar a marcar la pauta amb un nou triomf, per davant de Raül Ferré, Roberts Vitols i Pablo Suárez. A la segona, un toc de Nils Andersson a Viktor Vranckx va condicionar les seves respectives carreres en trencar la direcció i la suspensió del darrere, respectivament. Patrick O’Donovan va passar primer la meta, amb Filip Thorén aprofitant els problemes dels rivals per acabar segon.

Va arribar el moment clau per determinar el World Rallycross de Riga-Letònia al FIA RX2e Rallycross Championship amb les sempre espectaculars Semifinals. Amb la pluja com a principal protagonista, les dues curses van ser d’alt voltatge en què no van faltar les sorpreses. Amb un lleuger xàfec que va humitejar la pista, Isak Sjökvist es va imposar a la primera, davant d’un lluitador Roberts Vitols davant del seu públic. Tots dos van confirmar la seva passada a la Final, mentre que Nils Andersson va quedar esperant conèixer el resultat de la segona mànega.

En ella, Pablo Suárez va sorprendre amb una sortida perfecta en què va superar Raül Ferré i Viktor Vranckx per posar-se segon, després d’un Patrick O’Donovan que es va fer fort a la primera plaça. Vranckx no va poder seguir el ritme dels altres i ràpidament es va quedar enrere, amb Ferré lluitant amb Suárez. Tot i això, amb una pluja molt més intensa en aquests instants, l’espanyol va tenir un accident que el va deixar fora de la batalla, sent l’andorrà qui va guanyar la posició. O’Donovan es va endur la cursa a la butxaca i va passar a la Final al costat de Ferré, amb Vranckx quedant-se amb l’última plaça en comptar amb més punts al Rànquing que Andersson.

La Final prometia emocions fortes i aquestes es van confirmar ràpidament. O’Donovan va realitzar una gran arrencada en què es va posar al capdavant, amb Sjökvist col·locant-se a la defensa. Ferré, Vitols i Vranckx van pressionar des dels primers metres per posar-se davant, amb l’andorrà tenint problemes que el van deixar fora de combat a la primera volta, no arribant a completar la cursa. Sjökvist va llançar l’atac estratègic, sent contrarestat per O’Donovan i deixant Vitols el lideratge i amb marge per passar per la Joker Lap sense perdre la primera plaça. Tot i això, un contratemps tècnic el va obligar a parar-se, la qual cosa va ser determinant perquè Patrick O’Donovan s’apoderés de la victòria al World Rallycross de Riga-Letònia. Isack Sjökvist va ser segon i Viktor Vranckx va completar el podi a la tercera posició.

Raül Ferré: «Hem tornat a ser a la final després d’un cap de setmana clau per a tot l’equip pel que fa a l’aprenentatge. Un circuit nou, molt d’asfalt i pluja. La feina ha estat molt dura: un exhaustiu del set-up amb el cotxe per a cada cursa i la feina d’estratègia ens han permès tenir un bon ritme per estar al podi. Hem estat sempre lluitant per estar a dalt del tot, però a la Final un topall amb un altre cotxe va trencar el braç de suspensió del nostre i ens va deixar fora de carrera. Tornem a casa sabent que ens ho hem jugat tot, però sobretot, amb molta més experiència».

Claudi Leite: «Aquest és un campionat on estem competint amb pilots amb molta experiència i això és clau per entendre el procés de treball del Raül. Riga ens ha permès posar en pràctica estratègies que han estat molt efectives alhora que el treball de set-up del cotxe per a cada situació ha estat decisiu perquè Raül pogués tenir un gran ritme en P2 a gairebé totes les curses, comptant a més de l’experiència adquirida a Suècia i Noruega. Ja a la final, i estem parlant que a les finals de l’RX2e van molt més ràpid i el ritme és molt més fort que a l’RX1e, lamentablement el topall a la Final ens deixa fora de carrera. Hem estat a totes les Finals, això ja té molt de valor en una categoria completament nova, circuits nous, etc. I la feina de tot l’equip és directament proporcional al compromís i l’esforç que aquest Mundial comporta».

 

Raül Ferré. Fotos: © FIA World Rallycross Championship

 

Deixa un comentari

Previous post L’Inter Club Escaldes campió de la Supercopa d’Andorra
Next post Mònica Dòria, 5a i Laura Pellicer, 26a en C1 de la WC de La Seu